Without Love 史上最悪の誕生日

神谷 幸弥(さや)

2019-03-25
交際期間
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 S男と肉体関係を持ってから3ヶ月くらいが経った日、私は19歳の誕生日を迎えた。小さい時から誕生日に特別な事をしてもらったことはなかったのだが、その日の朝、弟の悠斗から「あ、俺。誕生日おめでとう」入居していた社員寮に電話が入った。

「うわっ。ユウから言われたのって初めてのような気がする」

「ありがとうの言葉じゃなくてソレかよ」

「ありがと……」

「調子はどう? 寮でも眠れてる?」

「ん、今のところは大丈夫。怖いものは見ないようにしてるから。ユウは?」

情けないことに、ホラー系等の怖いものを見たりした時は、夜中に独りでトイレに行けず弟についてきてもらったり、悪夢を見たりして弟の布団に潜り込んだりしていた。

「夜中に起こされることもないし、布団に潜り込まれることもなくなったから、熟睡出来て寧ろ逆に清々してるぞ」

「憎まれ口を叩く為に、わざわざ電話してきたの?」

「あ、そうだった。今日、県営武道館で剣道の試合があるんだけど、お前、見に来れる?」
その日は土曜日で仕事が休みだった。

「ユウの試合かぁ、久しぶりに見たいんだけど足がねぇ……」

「そっか、俺は迎えに行けねぇし、親父に言うのもなぁ」
どういうわけか父と弟は仲が悪かった。

「職場の人にでも頼んでみる。行けたら行くね」

「そいつ、もしかして男?」

「ん、まぁ」

「お前、その男と付き合ってんのか?」

「うーん、『付き合って』って言われたことないし、よく分かんない」
関係を持ってからというもの、S男とはホテル以外に行ったことがなかった。

「何だよソレ。お前、隙だらけだからなぁ……。はけ口にされてなきゃ良いけど」

「はけ口……?」

「忘れたのかよ。お前、小学生の時に男にヤられそうになってただろ。俺が剣道始めたのって、あの事があったからだってこと気付いてなかったのか?」

「ユウ……、あの時、見てたんだ……」

「あぁ。あの時、俺はまだガキだったし、弱くて何も出来かったから、すんげぇ悔しかった……。今でも思い出すとムカつく」

――S男とのことを知ったら悠斗は怒るのかな……
ふしだらな女だって軽蔑されちゃうのかな……

それ以上、弟にS男のことは話せなかった。


 弟との電話が終わると、今度はS男から電話が掛かってきた。

「今日、映画でも見に行くか?」
ホテル以外に誘われたのは、この時が最初で最後だった。

「珍しいわね。どういう風の吹き回し?」
もしかして誕生日のサプライズ?なんて淡い期待をしていた。

「同級生にチケットを貰ったから」

――タダ券かぁ……
期待した私がバカだった。
ま、いっか……

映画館が県営武道館から然程離れていない距離に建っていることもあり、何より行き先がホテルじゃないことに釣られ、映画を見に行くことにした。


 映画館に着き、放映される映画の内容の確認もせずに館内に入った。映し出されたタイトルから洋画だということが分かった。字幕が苦手な私はストーリーを追うことを諦めていたが、幸か不幸か吹き替え版だった。

雰囲気的に序盤から嫌な予感がしていたが、中盤に差し掛かった時、予感は確定に変わり血の気が引き心臓の鼓動を強く感じた。この時ほど、吹き替え版だを恨めしく思い、前もって内容を確認しなかったことを後悔したことはない。

避けていたホラー系ではなかったものの、変質者に襲われた時のことを彷彿とさせるソレは、私の平常心を失うには充分過ぎた。

――早く、此処から出たい……

膝の上でギュッと拳を握りしめ、俯いたまま映画の終了時刻を待った。エンドロールが流れた時、「途中から下向いてたけど恥ずかしかったのかのかな?」ニヤニヤしながら、手を私の頭の後ろにあてるS男の表情が変質者と重なり、背中に冷たいものが走った。

「触らないでっ!」手を払い除け座席を立った。足が震え歩くのも覚束なかったが、S男に支えられるのは耐えられず、よろける足を引き摺り外に出た。


 通りの向こう側に、スポーツウェアを着込み剣道用の防具袋を肩に掛けた人達が歩いているのが見えた。

――あの中に悠斗がいるかも……

「ユウっ……」呼んでみたが、喉がカラカラに乾いて思うように声が出なかった。

「おい、どうしたんだ? ユウって誰だよ」S男が私の腕を掴もうと手を伸ばしてきた。

「嫌っ!近寄らないで!」その時の私の目に映っていたのは、S男ではなく、あの時の変質者だった。

「ユウ……、お願い……助けて……ユウっ!」

後退りながら弟の名前を呼んでいた。

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